Alors qu’il y a quelques années le paysage des Fournisseurs d’Accès Internet (FAI) était bouleversé par l’arrivée de l’offre pour le moins révolutionnaire de la célèbre filiale d’Iliade : le Triple Play, il semble que Free récidive aujourd’hui avec le lancement, le 10 janvier dernier, de son offre Free Mobile, brisant ainsi une nouvelle fois un marché : celui de la téléphonie mobile.

« Quand même, c’est nous tous les pigeons, enfin c’est surtout vous maintenant parce que moi je suis déjà passé chez Free mobile ! »1

C’est avec verve et conviction que Xavier Niel commence sa conférence, prenant les utilisateurs de téléphonie mobile que nous sommes à partie, et nous incitant à prendre conscience des arnaques auxquelles nous soumettent ses « trois camarades de la téléphonie »2 comme il baptise lui-même les opérateurs historiques que sont Orange, Bouygues Télécom et SFR. Il faut leur faire comprendre que nous ne voulons plus de leurs forfaits prohibitifs, nous dira-t-il. Et y a-t-il meilleur moyen pour les avertir de cet état de fait que de nous ruer sur les forfaits Free, qui, toujours selon Xavier Niel, sont des forfaits au « juste prix »3 ?

Dès lors, il devient légitime de s’interroger : Xavier Niel feint-il l’indignation au profit d’un médiatisation sans borne ? Ou prône-t-il réellement un marché de la téléphonie mobile plus juste, et véritablement au service de l’utilisateur ?

Free et le forfait au « juste»4 au prix, une réalité ?

S’il est légitime de s’interroger sur l’implication réelle de Xavier Niel pour la cause des utilisateur de téléphonie mobile, il est cependant indéniable que les offres de Free mobile défient toute concurrence : un forfait « tout illimité » à 19,99€ (ou 15,99€ pour les abonnés Free Internet), un forfait « 1h + 60 SMS » à 2€ (gratuit pour les Freenautes), la possibilité d’acheter son téléphone sur plusieurs mois, et ce indépendamment de son forfait, l’absence de durée d’engagement5… en bref, une offre réellement novatrice et révolutionnaire… et qui plus est, selon Xavier Niel, sans faille…
Et en effet, comment douter de Xavier Niel quand ce-dernier nous montrer avec autant de clarté et de transparence – en apparence du moins – les coûts réelles pour l’utilisateur de chaque opération de communication tant chez Free que chez les opérateurs historiques ? et comment remettre en doute l’engagement de Xavier Niel lorsque celui-ci s’indigne avec autant de verve contre les tarifs prohibitifs pratiqués par ses concurrents dans leurs forfaits « Raquette Super Arnaque»6 ?

Free, « ça capte [même] dans le Cantal »7 ! mais alors… ?

Mais si cet engagement de Xavier Niel semble ne plus pouvoir véritablement être remis en question, cela ne cacherait-il malgré tout pas un vice caché ? une faille à l’offre utopique de Free Mobile ?
Ainsi, il est important de noter que, si Free Mobile propose une offre révolutionnaire en tout point, la filiale d’Illiad ne peut pour l’heure assurer qu’une faible couverture 3G par ses propres moyens et doit par conséquent compter sur son accord d’itinérance 3G passé avec Orange signé le 2 mars 20118… dès lors, comment peut-on véritablement être assuré qu’Orange ne favorisera pas davantage les connexions pour ses propres abonnés au détriment des abonnés Free Mobile ? Ne serait-ce pas en cela que réside la fameuse « faille » des offres Free Mobile… ?

Qu’on ait tout compris ou non,  « il y [aura] un avant et un après 10 janvier 2012 »9 !

Mais que Xavier Niel soit sincère ou non, et que son offre possède ou non des « failles », il n’en reste pas moins indéniable que l’arrivée de Free Mobile impose à la téléphonie mobile de tourner une grande page de son Histoire, et relance enfin la concurrence et la courses aux tarifs et aux clients !

Xavier Niel, Conférence du 10/01/2012, disponible en ligne sur http://www.dailymotion.com/video/xmsvx2_free-lancement-de-l-offre-mobile_tech#rel-page-1
Idem
Idem
Idem
Modalités et Tarifs de l’offre Free Mobile disponible en ligne sur http://mobile.free.fr/
Xavier Niel, Conférence du 10/01/2012, disponible en ligne sur http://www.dailymotion.com/video/xmsvx2_free-lancement-de-l-offre-mobile_tech#rel-page-1
Xavier Niel, Conférence[…], loc.cit.
Christian D., « Itinérance 3G : Orange et Free trouvent un accord », dans GNT, disponible en ligne sur http://www.generation-nt.com/itinerance-3g-orange-free-partenariat-actualite-1169051.html?keepThis=true&TB_iframe=true&height=400&width=700
Xavier Niel, Conférence[…], loc.cit.

Mots-clés : Free, Free Mobile, Mobile, Téléphonie, Xavier Niels.